Antje Meindersma, vrouw in een mannen-IT-wereld

Groningen heeft veel sterke en vooruitstrevende vrouwen voortgebracht: van excentrieke kunstenaars tot idealistische politici, en van wereldberoemde sopranen tot grensverleggende wetenschappers. Hoog tijd om de Groningse powervrouwen van nu eens te vragen naar hun inspiratiebron! Het interview met Antje Meindersma - mede-eigenaar van Alledaags- is de tweede in een serie van vijf. 

Antje Meindersma, vrouw in een mannen-IT-wereld

Foto: Stella Dekker

De kracht en leiderschap van Sietje Gravendaal-Tammens

‘Mijn eerste keuze uit de Groninger Vrouwengalerij was die mysterieuze Margaretha die als vrouw meevocht in een Spaanse oorlog. Zo voel ik me soms wel, als enige vrouw in een IT-mannenwereld. Maar ik kies voor Sietje Gravendaal -Tammens, de onderwijzeres die Joodse kinderen in veiligheid bracht. Ik heb grote bewondering voor haar kracht en leiderschap. Ik groeide op met de verhalen over de oorlog. De eerste man van mijn oma sneuvelde op 12 mei 1941 bij vliegveld Valkenburg en ze bleef achter met twee kleine kinderen. Ook haar tweede man overleed jong. Ze toonde kracht, vindingrijkheid en een enorme dosis positiviteit. Dit herken ik in mijzelf.’ 

Nog een voorbeeld: Mabel Wisse Smit

‘Zo heb ik ook bewondering voor Mabel Wisse Smit, econome, politicologe en weduwe van prins Friso. Ze opereert onder de radar. Slim en maatschappelijk zeer betrokken. Mabel zet zich in voor de internationale organisatie Girls Not Brides in de strijd tegen kindhuwelijken. Kinderen hebben de toekomst. Door te voorkomen dat ze worden uitgehuwelijkt, kunnen ze doorleren en veel voor hun stam of dorp gaan betekenen. Het inzicht geven in de economische groei, die het stoppen van kindhuwelijken tot stand brengt, vind ik heel sterk. Ook in gesprekken met de groten der aarde legt ze de nadruk op die impact, los van de betekenis voor de meisjes zelf. Dat doet Mabel goed.’ 

'Wil je niet of durf je niet?'

Antje is mede-eigenaar van Alledaags, een bedrijf dat applicaties maakt die zo gebruiksvriendelijk zijn dat je ze dagelijks wilt gebruiken. Bekend geworden met Squla, een succesvolle app voor kinderen om speels leerstof te oefenen, thuis op de tablet. Antje werd gevraagd om de marketing te doen voor het net opgestarte bureau. Ze wilde nee gaan zeggen. ‘Mijn vader was ondernemer en ik had ervaren hoe je dat 24/7 bent, zelfs tijdens je vakantie.’

Zelf had ze net een dochter. De belofte dat er flexibel omgegaan zou worden met werktijden, maakte het al makkelijker. De vraag: ‘wil je niet of durf je niet’ trok haar uiteindelijk over de streep. ‘Dan ben ik net Pippi Langkous: ik heb het nog nooit gedaan, dus ik denk dat ik het wel kan!’ 

Slimmer en persoonlijk nieuwe vaardigheden aanleren

Dat kinderen de toekomst hebben, krijgt ook binnen het eigen bedrijf speciale aandacht. Dat resulteerde in het ontwikkelen van Elphas, waarin alle vergaarde kennis gebundeld is. Zo bijzonder dat Elphas uit Alledaags gehaald gaat worden om als zelfstandig bedrijf verder te gaan. 

‘Elphas is een toolbox om e-learning te optimaliseren. We hebben vele manieren ontwikkeld om mensen slimmer en persoonlijker vaardigheden aan te leren en Elphas helpt organisaties hierbij. We hebben bijvoorbeeld een algoritme dat “kijkt” naar de al aanwezige kennis en de lesstof aanpast. Je studeert in je eigen tempo, op je eigen niveau. Niet alleen tijdens je schoolperiode, maar ook in je werkzame leven. Dat zorgt voor een duurzame arbeidsmarkt: werknemers worden uitgedaagd, blijven langer bij een bedrijf en zijn waardevoller. Het UMCG draait al proef, met het Noorderpoort zijn we in gesprek. Maar denk ook eens aan mensen met afstand tot de arbeidsmarkt. Frustreer ze niet met een opleiding, maar kijk met behulp van onze tool naar de skills. Het brengt de juiste mensen op de juiste plek!’

Je hebt een visie, kiest ergens voor en hier zet je je voor in

Antje is een vrouw in een mannen-IT-wereld en begrijpt dat ze vaak om die reden wordt gevraagd voor interviews. ‘Ik denk dat rolmodellen nodig zijn, maar vind het eigenlijk irritant. Op ons kantoor hebben we 50% vrouwen en ik denk dat deze diversiteit cruciaal is voor een bedrijf. Diversiteit is een gezamenlijke verantwoordelijkheid voor mannen en vrouwen; een onderwerp voor ons als maatschappij. Je werkt samen of hebt samen een gezin. Je vormt een visie op hoe je dit wilt en maakt daarin keuzes. Ik heb twee kleine kinderen en een man die ook ondernemer is. Tijd voor de kinderen wordt bewust gepland en de telefoon gaat dan uit. Ik zeg niet dat het altijd makkelijk is of goed gaat, maar het gezamenlijke uitgangspunt is er. Zoals de vrouwen waar we mee begonnen. Je hebt een visie, kiest ergens voor en hier zet je je voor in.’